Los Tres Amigos: The Breakthrough Films of Cuarón, Del Toro and Iñárritu

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Directors Alfonso Cuarón, Guillermo del Toro and Alejandro González Iñárritu are some of the most influential and idiosyncratic voices in the film industry today. They’ve long been referred to as cinema’s Three Amigosbut the group extends beyond directors to cinematographers such as Emmanuel Lubezki (Y Tu Mamá También) and Rodrigo Prieto (Amores Perros) and others, including Oscar-winning production designer Eugenio Caballero (Pan’s Labyrinth).

The group forms a generation of filmmakers and friends who worked and studied together and pioneered a Mexican cinema revival that began in the ’90s. This revival began as a new wave of films such as “Like Water for Chocolate” made their way into American art house cinemas.

Their alliance dates back to the 1980s when Cuarón met Del Toro working on the Mexican Twilight Zone-esque TV series “La Hora Marcada.” Del Toro was a special effects and makeup guy from Guadalajara, Cuarón an assistant director from Mexico City. Iñárritu, a radio DJ-turned-filmmaker out of Mexico City, connected with Cuarón later on through their mutual cinematographer friend, Emmanuel Lubezki (a.k.a. Chivo).

Tinkering with his first film, Amores Perros, Iñárritu brought it to Cuarón for advice. Cuarón recognized its brilliance, helped Iñárritu refine his ideas and then called in Del Toro, who slept in Iñárritu ‘s editing room couch for four days while he helped Iñárritu trim and restructure the film.

Amores Perros was released in 2000 to near-universal praise and a Best Foreign Language Film Oscar nomination. Cuarón’s Y Tu Mamá También and Del Toro’s The Devil’s Backbone followed in 2001, becoming their breakthrough Spanish-language films. By the time Del Toro reached Cannes for the premiere of Pan’s Labyrinth in 2006, he did so with Cuarón and Iñárritu in the same room.

This mini-tribute to the Three Amigos revisits the four above-mentioned and must-see films (virtually found in every Best of Contemporary Mexican Cinema list), and celebrates the roots of their friendship and international careers, as well as the unique sensibility and marvelously individualistic narrative styles that cemented the gains of the Mexican New Wave. ¡Que viva México!


Thursday, April 14, 7pmPan’s Labyrinth & The Devil’s Backbone (Sold out! A rush line will be available on the day of the event) (Spoke Art poster of Pan’s Labyrinth available)
Wednesday, April 20, 7pm– ENCORE SCREENING of Pan’s Labyrinth & The Devil’s Backbone (Spoke Art posters will not be available at the 4/20 screening)
Thursday, May 12, 7pmY Tu Mamá También & Amores Perros


The Three Amigos Filmography

Alfonso Cuarón
Gravity (2013)Children of Men (2006), Harry Potter and the Prisoner of Azkaban (2004), Y Tu Mamá También (2001) Great Expectations (1998), A Little Princess (1995),  Sólo con tu pareja (2001)

Guillermo del Toro
Crimson Peak (2014-2015), Pacific Rim (2013), Hellboy II: The Golden Army (2008), Pan’s Labyrinth (2006), Hellboy (2004), Blade II (2002), The Devil’s Backbone (2001), Mimic (1997),  Cronos (1993)

Alejandro González Iñárritu
The Revenant (2015),  Birdman or (The Unexpected Virtue of Ignorance) (2015), Biutiful (2010), Babel (2006),  21 Grams (2003),  Amores Perros (2000)


Los Tres Amigos: Las películas que consagraron a Cuarón, Del Toro e Iñárritu

Los directores Alfonso Cuarón, Guillermo del Toro y Alejandro González Iñárritu representan unas de las voces más influyentes e idiosincráticas en la industria del cine en la actualidad. Durante mucho tiempo se han referido a ellos como Los Tres Amigos del cine, pero el grupo se extiende más allá de los directores a directores de fotografía como Emmanuel Lubezki (Y Tu Mamá También) y Rodrigo Prieto (Amores Perros), y otros, incluyendo el ganador de un Oscar y diseñador de producción Eugenio Caballero (El Laberinto del Fauno).

El grupo forma una generación de cineastas y amigos que trabajaron y estudiaron juntos y que fueron pioneros en un renacimiento del cine mexicano que comenzó en los años 90. Este renacimiento comenzó cuando una nueva ola de películas como “Como agua para chocolate” empezaron a hacerse un hueco en cines de arte de los EEUU.

Su alianza se remonta a la década de los 80, cuando Cuarón conoce a Del Toro trabajando en la serie de televisión mexicana “La Hora Marcada”. Del Toro era un tipo de efectos especiales y maquillaje de Guadalajara Y Cuarón un ayudante de dirección de la Ciudad de México. Iñárritu, un locutor de radio que se convirtió en director de cine de la Ciudad de México, conecta con Cuarón más adelante a través de un amigo en común, el director de fotografía, Emmanuel Lubezki (alias Chivo).

Trabajando en su primera película, Amores Perros, Iñárritu se la llevó a Cuarón para pedir su consejo. Cuarón reconoció su brillantez, ayudó a refinar las ideas de Iñárritu y luego llamó a Del Toro, quien dormirá en el sofá de la sala de edición de Iñárritu durante cuatro días mientras ayuda a Iñárritu a ajustar y reestructurar la película.

Amores Perros fue estrenada en 2000, alabada casi universalmente y nominada a los Oscars para la mejor película extranjera. Y tu mamá también (de Cuarón) y El espinazo del diablo (de Del Toro) le siguieron en 2001, convirtiéndose en las películas en español que los consagran como directores de vanguardia. Cuando del Toro llegó a Cannes para el estreno de El laberinto del fauno en 2006, lo hizo con Cuarón y Iñárritu en la misma sala.

Este mini-homenaje a los tres amigos repasa estas cuatro películas mencionadas arriba y obligatorias de ver (prácticamente se encuentran en todas las listas de lo mejor del cine contemporáneo mexicano), y celebra las raíces de su amistad y de sus carreras internacionales, así como la sensibilidad única y los estilos narrativos individualistas que cimentaron los logros de la nueva ola mexicana. ¡Que viva México!


Jueves, 14 de abril, 7pmEl Laberinto del Fauno y El Espinazo del Diablo (Entradas Agotadas! Entradas en “rush” la noche del evento) (Pósters de Spoke Art de El Laberinto del Fauno disponibles)
Miércoles, 20 de abril, 7pm–  Reposición de El Laberinto del Fauno y El Espinazo del Diablo (No habrá posters de Spoke Art disponibles)
Jueves, 12 de mayo, 7pmY Tu Mamá También y Amores Perros