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A Q&A with “SEMANA SANTA” director Alejandra Márquez Abella

Entrevista en español abajo.

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Your film screened at the Discovery section of Toronto last year and was very well received. You are there now while your film is opening in Mexico (and at the Roxie). What you are doing there this year?

I’m at the Talent Lab this year with a new project i’m writing. I love TIFF is amazing to be here again.

What inspire you to write and make Semana Santa? How personal is the film?

I wanted to talk about new families, weird families versus the traditional model, the need we have to interpret conventional roles, men and women. I also wanted to make a film with the sweet and sour feeling that to me, vacations have. I had a big loss when I was a child so I can relate with Pepino and his vibe, that’s my personal spice to the film.

How did you assemble the team to make the film and start working with Pimienta Films?

Nicolás Celis and me met after several producer friends told us to, haha, it was a kind of blind date. Everyone thought that my script was great for him. He actually liked it so we decided to work together. We raised the money (not much) very quickly and decided to do a small film. I’m very thankful to Nico, Sebastián and all their team. They are the most honest wornderful people to work with.

The casting is perfect. Tell us a bit abou how you got the main cast interested in the project, and how was it to work with such a variety of actors (level of experience, age, etc..)

Thank you! Anajosé is my husband´s best friend and now of course my dear friend, I love everything about her, she has an amazing energy. I always thought of giving this role to her when I was writing. We both are obsessed with naturalistic acting so it happened quite organically. With Tenoch it was different, I’ve seen his work, he’s an experimented actor, I love his sense of humor and his voice (I always say this and I don’t really know why it’s so important to me…) Also, when we started talking about Chavez, he understood perfectly the kind of guy I wanted to portray, a man very concerned about being recognized and loved. And he is a wonderful actor, very aware of the light, the camera. Esteban came after a long process of casting kids. I didn’ want a kid actor so I started searching in schools, but I couldn’t find anyone able to be in camera (imagine on set!) so I started casting young actors (and hateeeeed all), then Esteban came, he is a ranchera’s singer so he had a notion of stage, he could stand the camera, the attention, the pressure. He’s from Guadalajara, very macho, very adult like. I loved him immediately as one of my ideas was to make the characters change roles, the adults to behave as kids and viceversa.

We hear music from Los Planetas in the film. Are you a fan? Did they write a song for the film? How did that happened?

I’m a huge fan, maybe because I studied film in Spain. I needed to introduce a band in the film, a band that Dali liked, a band or song from her past and I decided to try Santos que yo te pinte because that’s my favorite, I thought that would give me a connection with her and the film forever, that it would fuel me, and it did. I got the chance of meeting with Jota (band leader) and making the request, he agreed (not very enthusiastically) a year later we met again and he said (ore enthusiastically) they would record this new version for the film so that I could pay less money for the rights (!!!) So, I got to hang out with my idols, get my favorite song on my first feature. I remember thinking.. well this was worth it even if the film is a huge failure.

Semana Santa is your first feature film. Are you planning on doing more fiction?  What’s next?

Yes, fiction always. I’m trying to finish my latest script.

Who are your influences?

Lucrecia Martel, Alexander Payne, Ruben Ostlund.

The number of films made by women is increasing most everywhere, including Mexico. How is it for you to be a woman filmmaker? Is there anything in particular you would like to see happening to keep increasing that number? and what words of advice do you have for other aspiring filmmakers?

I think we’re living a time where there are more women but we are being segregated thematically. I believe feminine/feminist stories are still not valued as much as masculine plots.

I’ve never felt that I couldn’t do or be something because I’m a woman, I think we should just keep doing stuff and try to change the culture that (only) praises masculinity.

Note: This interview was published in conjunction with our week-long run of SEMANA SANTA in September 2016. Event details here.


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Su película se proyectó en la sección Descubrimiento de Toronto el año pasado y fue muy bien recibida. Usted está allí ahora, mientras que su película se estrena en México (y en el Roxie). Qué está haciendo allí este año?
Estoy en el Laboratorio de talentos de este año con un nuevo proyecto que estoy escribiendo. Me encanta TIFF, es increíble estar aquí de nuevo.

Qué le inspiró para escribir y hacer Semana Santa? ¿Cómo de personal es la película?
Yo quería hablar de nuevas familias, familias extrañas frente al modelo tradicional, la necesidad que tenemos de interpretar roles convencionales, de los hombres y las mujeres. También quería hacer una película con la sensación agridulce que para mí, las vacaciones tienen. Tuve una gran pérdida cuando era una niña, así que puedo verme reflejada en Pepino y su ambiente, eso es mi toque personal en la película.

¿Cómo montaste el equipo para hacer la película y empezaste a trabajar con Pimienta Films?
Nicolás Celis y yo nos conocimos después de que varios productores amigos nos dijeron que debíamos conocernos, ja,ja, fue una especie de cita a ciegas. Todo el mundo pensaba que mi guión era perfecto para él. En realidad le gustó tanto que decidimos trabajar juntos. Conseguimos dinero (no mucho) muy rápidamente y decidimos hacer una pequeña película. Estoy muy agradecida a Nico, Sebastián y todo su equipo. Son las personas mas maravillosas y honestas con las que trabajar.

El casting es perfecto. Cuéntanos un poco cómo conseguiste al reparto principal, y cómo fue trabajar con una variedad de actores, (nivel de experiencia, edad, etc ..)
¡Gracias! Anajosé es la mejor amiga de mi marido y ahora, por supuesto, mi querida amiga. Me encanta ella, tiene una energía increíble. Siempre pensé en darle este papel a ella cuando estaba escribiendo. Las dos nos obsesionamos con la actuación naturalista por lo que pasó bastante orgánicamente. Con Tenoch fue diferente, he visto su trabajo, él es un actor experimentado, me encanta su sentido del humor y su voz (siempre digo esto y no se sabe muy bien por qué es tan importante para mí …) También , cuando comenzamos a hablar de Chávez, el entendía perfectamente el tipo de persona que quería retratar, un hombre muy preocupado por ser reconocido y amado. Y él es un actor maravilloso, muy consciente de la luz, la cámara. Esteban llegó después de un largo proceso de casting de niños. Yo no quería un actor niño por lo que comenzamos a buscar en las escuelas, pero no pudimos encontrar a nadie capaz de estar frente a la cámara (imagínate en el set!), Así que comenzó la selección de actores jóvenes (y odiaba a todos), entonces, llegó Esteban, que es el cantante de rancheras por lo que tenía una noción del escenario, la cámara, la atención, la presión. Él es de Guadalajara, muy macho, muy adulto. Me gustó inmediatamente porque una de mis ideas era hacer que los personajes cambian los papeles, los adultos se comporten como niños y viceversa.

Escuchamos música de Los Planetas en la película. ¿Eres una fan? ¿Escribieron una canción para la película? ¿Cómo los conseguiste?
Soy un gran fan, tal vez porque estudié cine en España. Necesitaba introducir una banda en la película, una banda que a Dalí le gustara, una banda o una canción de su pasado y decidí probar Santos Que Yo te pinte porque esa es mi favorita. Pensé que me daría una conexión con ella y el rodaje para siempre, que me alimentaría, y lo hizo. Tuve la oportunidad de reunirme con Jota (líder de la banda) y proponerle la idea. El estuvo de acuerdo (pero no con mucho entusiasmo) Un año más tarde nos encontramos de nuevo y nos dijo (con mucho entusiasmo) que grabaría una nueva versión para la película de manera que pude pagar menos dinero por los derechos (!!!) por lo tanto, pude pasar el rato con mis ídolos, y conseguí mi canción favorita en mi primera película. Recuerdo que pensé, bueno esto valió la pena, incluso si la película es un gran fracaso.

Semana Santa es su primer largometraje. ¿Está pensando en hacer más ficción?

Sí, siempre ficción. Estoy tratando de terminar mi último guión.

¿Cuáles son sus influencias?

Lucrecia Martel, Alexander Payne, Ruben Ostlund.

El número de películas realizadas por mujeres está aumentando en todas partes, incluyendo México. ¿Cómo es para usted ser una directora de cine?¿Hay algo en particular que le gustaría ver que suceda para seguir aumentando ese número? y qué palabras de consejo tiene para otras aspirantes a cineastas?
Creo que estamos viviendo un momento en que hay más mujeres, pero estamos siendo segregadas por temas. Creo que las historias femeninas / feministas todavía no se valoran tanto como las masculinas.

Nunca sentí que no podía hacer o ser algo porque soy una mujer, creo que deberíamos seguir haciendo cosas y tratar de cambiar la cultura que (sólo) elogia la masculinidad.

Nota: Esta entrevista fue publicada en conjunto con nuestra exhibición de Semana Santa en septiembre de 2016. Detalles del evento aquí.

 

A look into the archives: musings on a lost era

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What did the Roxie play during ‘the most wonderful time of the year,’ circa 1978? Why, a cornucopia of films, that’s what! We got a little bit of Herzog, a little bit of John Waters, a little Bogart and a little Travolta. Wait, do I see the Edith Beales in there too? Dang. 1978: not a bad

Screen Shot 2013-12-07 at 5.09.45 PM

35 years ago on this day exactly  the Roxie screened the interesting double bill of PORTRAIT OF THE ARTIST AS A YOUNG MAN with NEXT STOP, GREENWICH VILLAGE.

NEXT STOP, GREENWICH VILLAGE is a film that was made in the 70’s about an entertainer in Greenwich Village  in the 50’s which would be an interesting comparison with the the new Coen Brother’s movie INSIDE LLEWYN DAVIS, this season’s buzz film about a singer stomping around the Village in the 60’s.  The New York Times wrote a bit about the difficulties of  recreating  “a New York that most New Yorkers thought was gone for good”   as the film’s cinematographer, Bruno Delbonnel, answers the question of how to “exhume the New York of back then from under the archaeological gloss of New York, circa now.”  It’s certainly commendable to see Delbonnel skew today’s common practice of CGI and aftereffects for the more daunting duty of shooting on location, avoiding post production digital clean up and enhancing the film’s authenticity. But as Delbonnel laments on the often tragic task of turning a now commodified tourist trap back into the bohemian hub bub it once was, we have to wonder how soon before the in-camera practices of filmmakers like the Coen brothers are rendered all but physically impossible for films recreating a world but only a few decades old.

 

On this day, what did the Roxie play….?

november collageHappy Thanksgiving, everyone! Did you know that the Roxie keeps her doors open on turkey day? That’s right! For all you nuts who like to spend a few hours in a dark room digesting gravy, the Roxie’s been a reliable host. Straight from the film archives: in the year 1983 we screened Robert Altman’s BREWSTER McLOUD and McCABE AND MRS. MILLER. Five years prior we celebrated with RUDE BOY and AMERICAN HOT WAX.  Talk about some great double turkey bills!

Meet your friendly Roxie Archivist!

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Katherine Jardine:  Roxie Theater Staff slash  cinema Archivist.  She’s a current MLIS student working off grad school credits by digging through cabinets crammed with old film calendars before sorting, scanning and creating a searchable database of every film and event that has graced the screen and stage of our theatre since 1975. Hot dog! Check out her posts on Roxie peeks into the past.